Manifiesto por la Ciencia: ¡Queremos inventar nosotros, por favor!

ASEICA lanza un manifiesto de denuncia al que se han sumado la alianza SOMMa de Centros de Excelencia, cuatro sociedades científicas, 27 directores de los centros e institutos sanitarios más relevantes, así como de 40 investigadores de reconocido prestigio del país.

Según denuncia ASEICA, actualmente solo se usa un 30% de todo el presupuesto dedicado a investigación. En términos cuantitativos, se estima que el presupuesto español para I+D+i está tres veces por debajo de los países de nuestro entorno y de los propios objetivos de la UE.

Para la sociedad científica, la escasa financiación pone al sistema científico en colapso, compromete seriamente la competitividad de los grupos de investigación en cáncer más punteros y la viabilidad de los grupos liderados por los investigadores más jóvenes de nuestro país

Madrid, 29 de marzo de 2019.- La Asociación Española de Investigación sobre el Cáncer (ASEICA), una sociedad científica que agrupa a más de 600 socios entre los que se encuentran los investigadores en cáncer más punteros del país, ha lanzado un Manifiesto por la Ciencia que denuncia el deterioro que padece el sistema científico español y, al mismo tiempo, reclama una solución de urgencia ante la situación que sufren los investigadores del país.

Esta iniciativa impulsada por ASEICA y apoyada por la alianza de Centros de Excelencia (SOMMa) Severo Ochoa y Unidades María de Maeztu, ha recibido también la adhesión de cuatro sociedades científicas, 27 directores de los centros de investigación e institutos sanitarios más relevantes del país así como de 40 investigadores españoles de referencia.

De esta manera, a través de ASEICA, los principales representantes de la Ciencia española se han unido para alertar de “la deficiente financiación en I+D+i que venimos padeciendo y que hace que nuestro país haya retrocedido a niveles de hace quince años”, señala Xosé Bustelo, presidente de ASEICA.

“Venimos sufriendo un maquillaje de los presupuestos públicos a través del aumento progresivo de los fondos destinados a créditos a los que no pueden optar los científicos. Esta medida, criticada no solo por los científicos españoles sino también por el Fondo Monetario Internacional y la Unión Europea, ha inflado artificialmente el dinero público que se propone destinar a investigación y que, además, no se acostumbra a ejecutar por lo que se tiene que devolver en un alto porcentaje al Ministerio de Hacienda, año tras año”, indica el Dr. Bustelo.

Debido a ello, a la Ciencia española hoy solo llega un 30% de todo el presupuesto dedicado a investigación y desarrollo. “Sólo recibimos tres de cada diez euros del dinero público presupuestado. En términos cuantitativos, se estima que el presupuesto español para I+D+i está por debajo del 1% del producto interior bruto en términos reales, una cifra muy alejada de los países del entorno y de los objetivos que la Unión Europea ha fijado en su Estrategia de Lisboa para 2020“, explica Bustelo.

Este problema se está traduciendo en graves recortes en la financiación que, ya ahora mismo, afecta incluso a la línea de flotación de los grupos de investigación punteros de este país. Según el Dr. Bustelo, “es ya literalmente imposible hacer ciencia competitiva en el país con los presupuestos que se están asignando actualmente a los proyectos de investigación”.

Junto con este problema, los impulsores del Manifiesto alertan también que “la última convocatoria de proyectos del Plan Nacional de I+D+i correspondiente al año 2018 ha salido con más de 7 meses de retraso y, pese a que los proyectos deberían haberse iniciado el 1 de enero de este año, no lo harán hasta los últimos meses de este año según los cálculos más optimistas. Como resultado de estos retrasos, muchos grupos de investigación, sobre todo los liderados por los científicos más jóvenes, están actualmente sin financiación desde el 1 de enero. Esto conlleva a su vez el despido temporal de investigadores altamente cualificados debido a la falta de continuidad entre proyectos sucesivos. La burocracia asociada a la gestión de proyectos científicos, la contratación estable de investigadores y la compra de suministros de laboratorio se ha convertido en una auténtica pesadilla para los centros de investigación”.

Soluciones urgentes

Esta bajada hace imposible cualquier investigación competitiva dados los altos costes que están asociados a este tipo de trabajos y que muchos grupos de investigación que, debido a la falta de presupuesto adecuado, se queden sin proyecto pese a mostrar actividad científica a lo largo de los últimos años. En opinión de los firmantes, esta situación requiere una combinación de medidas a largo y corto plazo, comenzando por hacer un esfuerzo de financiación considerable para recuperar el terreno perdido y alcanzar los objetivos comprometidos de la Estrategia de Lisboa 2020.

La consolidación de la Agencia Estatal de Investigación con presupuestos autónomos e independientes de los presupuestos anuales del estado es otro de los elementos clave para superar esta situación. “La campaña electoral es un buen momento para que todos los partidos políticos presenten y debatan sus planes en esta área”, según Xosé Bustelo.

A corto plazo, se necesita la implementación de medidas que palíen, al menos parcialmente, los problemas de financiación de los grupos de investigación de este país tanto este año como, previsiblemente, en el que viene. “Tal como está la situación, se necesita una declaración de zona catastrófica que palíe los efectos de la tormenta perfecta presupuestaria que ha caído sobre el sistema científico español a lo largo de estos últimos años. Sin estas medidas de urgencia a corto plazo, el sistema difícilmente podrá sostenerse hasta la adopción de políticas científicas a largo plazo”, asegura el presidente de ASEICA.

Manifiesto por la Ciencia: ¡Queremos inventar nosotros, por favor!

A lo largo de estos años se ha denunciado repetidamente el deterioro del sistema científico español, un proceso que se inició con la crisis de la pasada década y que ha provocado que la financiación en I+D+i haya retrocedido a los niveles de hace quince años en nuestro país. En paralelo, se viene produciendo desde esas fechas un “maquillaje” de los presupuestos públicos a través del aumento progresivo de los fondos destinados a créditos a los que no pueden optar los científicos. Esta medida, que ha sido criticada no solo por los científicos españoles sino también por el Fondo Monetario Internacional y la propia Unión Europea, ha inflado artificialmente el dinero público que se propone destinar a investigación y que, además, no se acostumbra a ejecutar por lo que se tiene que devolver en un alto porcentaje al Ministerio de Hacienda año tras año. Debido a ello, actualmente solo se usa un 30% de todo el presupuesto dedicado a investigación y desarrollo. En términos cuantitativos, el presupuesto español actual para I+D+i está muy alejado del de los países de nuestro entorno y de los objetivos que la Unión Europea ha fijado en su Estrategia de Lisboa para 2020.

Junto con la pérdida de inversión, los vaivenes políticos y retrasos presupuestarios han provocado también que las convocatorias de los distintos Ministerios dirigidas a la financiación de proyectos de investigación se hayan convertido en caóticas durante estos últimos años, no sabiéndose cuándo se van a convocar, cuándo van a comenzar los periodos de ejecución y qué fondos van a aportar a los grupos de investigación. Como ejemplo, la última convocatoria de proyectos del Plan Nacional de I+D+i correspondiente al año 2018 ha salido con más de 7 meses de retraso y, pese a que los proyectos deberían haberse iniciado el 1 de enero de este año, no lo harán hasta los últimos meses de este año según los cálculos más optimistas. Como resultado de estos retrasos, muchos grupos de investigación, sobre todo los liderados por los científicos más jóvenes, están actualmente sin financiación desde el 1 de enero. Esto conlleva a su vez el despido temporal de investigadores altamente cualificados debido a la falta de continuidad entre proyectos sucesivos. Lamentablemente, el panorama no invita al optimismo pues la convocatoria de 2019, que debería haberse anunciado el pasado mes de enero, no ha sido publicada todavía ni se espera que lo haga a corto plazo. Finalmente, la burocracia asociada a la gestión de proyectos científicos, la contratación estable de investigadores y la compra de suministros de laboratorio se ha convertido en una autentica pesadilla para los centros de investigación.

El periodo prolongado de reducción y congelación subsiguiente de fondos públicos ha llegado ya a un punto de casi no retorno que, de no solventarse a corto plazo, amenaza con colapsar completamente el sistema científico español. Como síntoma de este problema, los datos procedentes de las convocatorias del Plan Nacional de I+D+i durante los últimos cinco años revelan una reducción cercana al 25% en la financiación media concedida a los proyectos de investigación independientemente de la calidad de la propuesta científica y la productividad previa de los equipos investigadores solicitantes. En el caso de los grupos de investigación más punteros, este descenso puede alcanzar en algunos casos una reducción del 50% respecto a lo recibido en convocatorias anteriores. Finalmente, grupos de investigación más pequeños están perdiendo su financiación por problemas de falta de fondos. Esto afecta fundamentalmente a los investigadores de las universidades, cuyos campus se están convirtiendo en auténticos eriales científicos por dicho motivo. Dada la congelación de los presupuestos y el aumento de nuevos grupos de investigación, es previsible que este problema se acentúe aún más en los proyectos que están siendo evaluados en la presente convocatoria del Plan Nacional. Es importante recalcar que, dado que los proyectos en España se financian por períodos de tres años, cualquier limitación presupuestaria hipoteca seriamente la actividad científica de un tercio de los grupos de investigación del país durante un trienio entero. La pérdida de competitividad de los grupos se agrava aún más como consecuencia de la eliminación de otras iniciativas paralelas destinados a financiar áreas científicas de alto interés estratégico. Esta agregación de problemas está afectando seriamente la viabilidad de los grupos de investigación españoles, lo que está provocando que muchos científicos punteros se estén planteando seriamente su traslado a otros países. Los efectos negativos que esta desinversión tendrá sobre la capacidad del país para desarrollar una economía competitiva en el contexto internacional a medio plazo son también obvios.

En nuestra opinión, esta situación requiere una combinación de medidas a largo y corto plazo:

(a) A largo plazo, se necesita hacer un esfuerzo de financiación considerable para recuperar el terreno perdido y alcanzar los objetivos comprometidos de la Estrategia de Lisboa 2020. La consolidación de la Agencia Estatal de Investigación con presupuestos autónomos e independientes de los presupuestos anuales del estado es otro de los elementos clave para superar esta situación. La próxima campaña electoral sería un buen momento para que todos los partidos políticos presentasen y debatiesen sus planes en esta área.

(b) A corto plazo, se necesita la implementación de medidas que solventen, o al menos palíen parcialmente, los problemas de financiación de los grupos de investigación de este país tanto este año como, previsiblemente, en el que viene. Se necesita también solucionar los problemas de orden administrativo y procedimental (contrataciones, concursos públicos, etc.) que tanto dificultan la actividad investigadora. Sin estas medidas de urgencia a corto plazo, el sistema difícilmente podrá sostenerse hasta la adopción de políticas científicas a largo plazo antedichas.

Dr. Xosé R. Bustelo

Presidente Asociación Española Investigación sobre el Cáncer (ASEICA) Profesor de Investigación del CSIC, investigador principal y vicedirector del Centro de Investigación del Cáncer (CIC), Salamanca.

Dr. Luis Serrano

Presidente de la Alianza SOMMa que agrupa a 25 Centros pertenecientes al Programa Severo Ochoa y 23 Unidades de Investigación del Programa María de Maeztu. Investigador ICREA y director del Centre de Regulació Genómica (CRG) de Barcelona.

Dra. María A. Blasco

Vicepresidenta de la Alianza SOMMa y directora del CNIO, Madrid.

Directores de centros e institutos sanitarios de investigación

Dr. Andrés Aguilera

Director, Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (CABIMER), Sevilla.

Dr. Jordi Alberch

Director, Instituto de Neurociencias, Universitat de Barcelona.

Dr. Joaquín Arenas

Director Científico, Instituto de Investigación Hospital 12 de Octubre, Madrid.

Dr. Joaquín Bellmunt Molins

Director, Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM), Barcelona.

Dr. Elías Campo

Director del Institut d’Investigació Biomèdica August Pi i Sunyer (IDIPAPs), Barcelona.

Dr. Gabriel Capellá

Director del Instiut d’Investigació Biomèdica de Bellvitge (IDIBELL), Barcelona.

Dr. Ángel Carracedo

Director Fundación Pública Galega de Medicina Xenómica, Santiago de Compostela.

Dr. James Castelli-Gair Hombría

Director del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (CABD), Sevilla.

Dr. José Castillo Sánchez

Director, Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago de Compostela (IDIS).

Dr. Piero Crespo

Director, Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria (IBBTEC), Santander.

Dr. Javier Cudeiro

Director, Centro de Estimulación Cerebral de Galicia, A Coruña.

Dr. Gustavo Deco

Director, Center for Brain and Cognitition, Universitat Pompeu Fabra, Barcelona.

Dr. Carlos Diéguez

Director, Centro de Investigación en Medicina Molecular e Enfermidades Crónicas (CiMUS), Santiago de Compostela.

Dr. Manel Esteller

Director Electo del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, Barcelona.

Dra. África González Fernández

Directora, Centro de Investigacións Biomédicas, Universidade de Vigo.

Dr. Tomás González Hernández

Director en funciones, Instituto de Tecnologías Biomédicas de Tenerife.

Dr. Jesús Jiménez-Barbero

Investigador IkerBaske, Director Científico del CIC-Biogune, Bilbao.

Dr. José López-Barneo

Director, Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBIS).

Dr. Eduardo López-Collazo

Director científico, IdiPAZ, Hospital Universitario La Paz, Madrid.

Dra. María Jesús Martínez

Profesora de Investigación, CSIC. Directora, Centro de Investigaciones Biológicas, Madrid.

Dr. José L. Mascareñas

Director, Centro de Investigación en Química Biolóxica e Materiais Moleculares (CiQUS), Santiago de Compostela.

Dr. Carlos Matute

Director, Achucarro Basque Center for Neuroscience. Catedrático de la Universidad del País Vasco, Leioa.

Dr. Francesc Posas

Investigador ICREA, director del Instituto de Reserca Biomèdica (IRB) y catedrático de la Universitat Pompeu Fabra, Barcelona.

Dr. Francisco Sánchez-Madrid

Director del Instituto de Investigación Sanitaria-Hospital La Princesa (IIS-La Princesa), Madrid.

Dr. Manuel Sánchez Malmierca

Director, Instituto de Neurociencias de Castilla y León, Salamanca.

Dr. Eugenio Santos

Director del CIC, Salamanca.

Dr. Josep Samitier

Director, Instituto de Bioingeniería de Catalunya y catedrático de la Universidad de Barcelona.

Sociedades científicas

Dr. Félix M. Goñi

Presidente, Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular.

Dra. Agnès Gruart

Presidenta, Sociedad Española de Neurociencias. Catedrática de universidad, Universidad Pablo de Olavide, Sevilla.

Dra. África González Fernández

Presidenta, Sociedad Española de Inmunología.

Dra. Ruth Vera

Presidenta, Sociedad Española de Oncología Médica.

Científicos del ámbito de la oncología y áreas relacionadas

Dr. Balbino Alarcón

Profesor de investigación CSIC, Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, Madrid.

Dra. María J. Alonso

Catedrática de la Universidade de Santiago de Compostela e investigadora del CiMUS.

Dr. Joaquín Arribas

Investigador ICREA, Vall d’Hebron Institute of Oncology (VHIO), Barcelona.

Dra. Carmen C. Ayuso

Jefa de Servicio de Genética de la Fundación Jiménez Díaz.

Dr. Miguel Beato

Investigador Principal, CRG, Barcelona.

Dr. Eduard Batlle

Investigador ICREA y director del Programa de Ciencias del Cáncer del IRB, Barcelona.

Dr. Salvador A. Benitah

Investigador ICREA, IRB, Barcelona.

Dra. Anna Bigas

Investigadora principal, IMIM, Barcelona.

Dra. Amparo Cano

Catedrática e investigadora, Universidad Autónoma de Madrid (UAM) e Instituto de Investigaciones Biomédicas. Alberto Sols (CSIC-UAM), Madrid.

Dr. José F. de Celis

Profesor de Investigación, Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, Madrid.

Dra. Dolors Colomer

Investigadora Principal, IDIBAPs, Barcelona Dr. Luciano di Croce Investigador ICREA, CRG, Barcelona.

Dr. José María Delgado

Director, División de Neurociencias, Universidad Pablo de Olavide, Sevilla.

Dr. Oskar Fernández-Capetillo

Vicedirector y director del Programa de Oncología Molecular del CNIO.

Dra. Fátima Gebauer

Investigadora principal, CRG, Barcelona.

Dra. Eva González Suárez

Investigadora principal, IDIBELL, Barcelona.

Dr. Thomas Graft

Senior Scientist, CRG, Barcelona.

Dra. Maite Huarte

Investigadora principal, Centro de Investigación Médica de Aplicada (CIMA), Pamplona.

Dr. Manuel Irimia

Investigador ICREA, CRG, Barcelona.

Dr. Óscar Llorca

Director del Programa de Biología Estructural del CNIO, Madrid.

Dr. Miguel A. López

Investigador del CiMUS, Santiago de Compostela.

Dr. Rafael López

Jefe de Servicio de Oncología del Hospital Universitario de Santiago de Compostela, líder del grupo de Oncología Médica Traslacional y miembro de la Junta Directiva de la Asociación Española de Investigación sobre el Cáncer.

Dr. Marcos Malumbres

Investigador principal, CNIO, Madrid.

Dr. Iñaki Martín Subero

Investigador ICREA, IDIBAPS, Barcelona.

Dr. Raúl Méndez

Investigador ICREA, IRB, Barcelona.

Dra. Pura Muñoz

Investigadora ICREA, Universitat Pompeu-Fabra, Barcelona.

Dr. Ángel Nebreda

Investigador ICREA, IRB, Barcelona.

Dr. Rubén Nogueiras

CiMUS, Santiago de Compostela.

Dr. Luis Paz-Ares

Jefe de Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario 12 de Octubre, investigador principal del CNIO y Presidente-Electo ASEICA, Madrid.

Dr. David Posadas

Investigador principal del Centro de Investigacións Biomédicas, Universidade de Vigo.

Dr. Miguel A. del Pozo

Investigador principal, Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares, Madrid.

Dr. Francisco X. Real

Investigador, CNIO, Madrid.

Dr. Lluís Ribas de Pouplana

Profesor de Investigación ICREA, IRB, Barcelona.

Dr. Joan Seoane

Secretario General European Association for Cancer Research(EACR), Investigador ICREA y director del Programa de Investigación Traslacional del VHIO, Barcelona.

Dr. Manuel Serrano

Investigador ICREA, IRB, Barcelona.

Dra. Marisol Soengas

Investigadora principal y decana de Asuntos Académicos del CNIO, Madrid.

Dr. Laura Soucek

Investigadora ICREA e investigadora principal del Vall d’Hebron Institute of Oncology (VHIO), Barcelona.

Dr. Josep Tabernero

Director del VHIO, Barcelona.

Dr. Xavier Trepat

Investigador ICREA, Institut de Bioenginyeria de Catalunya, Barcelona.

Dr. Juan Valcárcel

Investigador ICREA, director asociado del CRG, Barcelona.